EL FRAUDE de la Terapia de Estimulación e Integración Auditiva

Programa de estimulaci√≥n sensorial es como llaman a este tipo de ¬ęterapia¬Ľ aquellos que quieren vivir a costa de la desesperaci√≥n de muchas familias por intentar ayudar a sus hijos. Alfred Tomatis fue un otorrinolaring√≥logo franc√©s que dimiti√≥ del Colegio de M√©dicos antes de que lo expulsaran por plantear una metodolog√≠a no basada en la evidencia cient√≠fica. En la propia p√°gina web y en alg√ļn art√≠culo de vendehumos, que ni voy a citar por no dar m√°s bombo a algo que no tiene sustento cient√≠fico, hablan de las intuiciones adelantadas a su tiempo que tuvo este se√Īor ¬ęutilizando m√ļsica modificada para estimular las interconexiones entre el o√≠do y el sistema nervioso¬Ľ con la finalidad de ¬ęintegrar aspectos del desarrollo humano y el comportamiento¬Ľ.

¬ŅPero qu√© dicen los estudios sobre las llamadas terapias auditivas? Seguro que os suena aquello de reeducaci√≥n auditiva, integraci√≥n auditiva, estimulaci√≥n neuroauditiva… adem√°s de Tomatis, Berard, SENA y un largo etc. Este tipo de ¬ęterapias¬Ľ las solemos ver en centros donde tambi√©n promueven la Optometr√≠a Comportamental y las <terapias visuales para dificultades de aprendizaje o TDAH>, otra patra√Īa sobre la que hablo EN ESTA OTRA ENTRADA ūüĒć.

Mismo perro con distinto collar.

Partimos de una b√ļsqueda bastante infructuosa en la literatura cient√≠fica sobre esta ¬ęmetodolog√≠a¬Ľ, a excepci√≥n de algunos autores con un m√°s que obvio conflicto de intereses al pertenecer a centros que venden este tipo de intervenciones. Una simple ojeada r√°pida a Pubmed tratando de encontrar revisiones sistem√°ticas, metaan√°lisis o ensayos controlados aleatorizados, expone de entrada que en cuarenta a√Īos apenas hay nada.

Si el se√Īor Tomatis hubiese sido un adelantado a su tiempo ¬ęcriticado por el desconocimiento que hab√≠a en la √©poca sobre el funcionamiento del cerebro¬Ľ, como se√Īalan sus adeptos, hoy d√≠a que sabemos mucho m√°s, la comunidad cient√≠fica se habr√≠a puesto en pie para aplaudir a este pionero.

Terapia auditiva en Autismo

Muchas familias consideran m√©todos alternativos de tratamiento, quiz√° por ver que los resultados con terapias tradicionales tardan en aparecer mientras tienen que seguir lidiando con grandes dificultades en lenguaje, control de esf√≠nteres, inhibici√≥n y toda la mir√≠ada de problemas que aparecen, seg√ļn el grado de afectaci√≥n, en el autismo, que es un trastorno grave del desarrollo neurol√≥gico cuyas caracter√≠sticas diagn√≥sticas y formas de intervenci√≥n expuse EN ESTA OTRA ENTRADA ūüĒć.

Depender de tratamientos a priori ¬Ņno da√Īinos?, pero potencialmente ineficaces, puede hacer que se desperdicie un tiempo valioso que podr√≠a ser utilizado en formas terap√©uticas y educativas m√°s productivas (Baranek 2002). En este mismo art√≠culo, el autor cita otro tratamiento controvertido que muestra un beneficio limitado o nulo: la Terapia de Integraci√≥n Auditiva (AIT) o M√©todo Berard.

Hasta 2007, antes de esta revisi√≥n breve de Corbett, Shickman y Ferrer, los autores se√Īalan que no ha habido estudios bien controlados y dise√Īados experimentalmente de revistas revisadas por pares que examinen la eficacia de Tomatis en el autismo.

Los que proponen la eficacia de este m√©todo, hipotetizan lo siguiente: ¬ęmodulando la se√Īal ac√ļstica atenuando los sonidos de baja frecuencia y amplificando las frecuencias altas, el ni√Īo podr√° enfocar gradualmente la escucha en las frecuencias del lenguaje, lo que mejora el comportamiento y la comunicaci√≥n en la etapa preverbal¬Ľ.

Ante esto, el objetivo principal del estudio de Corbett et.al fue determinar si el tratamiento con Tomatis contribuye a la mejora del vocabulario receptivo y expresivo en ni√Īos con autismo. El estudio utiliz√≥ un dise√Īo aleatorizado con doble ciego y controlado con placebo. Cada sujeto escuch√≥ tres piezas diferentes de m√ļsica de Mozart producida profesionalmente y una de canto gregoriano por ser los est√≠mulos que se utilizan en este tipo de terapia (¬Ņos suena el cuento del ‘Efecto Mozart’?).

Lo hicieron durante dos horas al día a lo largo de dos meses de intervención, pasando el sonido por el llamado auricular de oído electrónico (EE) para su atenuación y modulación. La condición placebo involucraba escuchar CDs de canto gregoriano y Mozart producidos comercialmente y no usar la EE. Las evaluaciones mediante el ADOS-G, la Stanford-Binet Intelligence Scale (SB4), el test Peabody Picture Vocabulary (PPVT-III) y el Expressive One Word Vocabulary (EOWVT) se realizaron en la línea de base, en el punto medio y en la conclusión del estudio.

Los resultados no mostraron diferencias significativas en las mediciones del lenguaje entre los grupos atribuidos a la condici√≥n de tratamiento. En cuanto al lenguaje receptivo, hubo una tendencia general para que los participantes progresaran o se desarrollaran de manera lineal. Todos los sujetos mostraron mejor√≠a en sus habilidades ling√ľ√≠sticas con el tiempo; sin embargo, el cambio no pareci√≥ relacionado con la condici√≥n del tratamiento. No est√° claro si la mejora est√° asociada con el progreso general del desarrollo o alg√ļn otro factor. Variables como la edad y el nivel de funcionamiento al inicio del tratamiento deben ser cuidadosamente consideradas al evaluar el resultado, puesto que los autores no pudieron controlar los posibles efectos al ser un dise√Īo aleatorizado.

En ning√ļn caso los resultados demostraron una mejor√≠a espec√≠fica del lenguaje receptivo y expresivo en ni√Īos con autismo. Hasta esa fecha fue el √ļnico dise√Īo experimental sobre el m√©todo Tomatis y debido a ello no pudieron afirmar inequ√≠vocamente que no reporte alg√ļn tipo de beneficio. No obstante, concluyen que los resultados no proporcionan evidencia del supuesto beneficio del tratamiento en comparaci√≥n con la m√ļsica sola, un hallazgo similar a los estudios de AIT que indica una falta de apoyo emp√≠rico o hallazgos poco convincentes para el uso en el autismo (Dawson y Watling 2000).

Dejo por aquí un libro que puede ayudarte a reconocer las pseudoterapias:

√öltimas investigaciones sobre la Terapia Auditiva para Autismo

La Academia Americana de Pediatr√≠a emiti√≥ un comunicado (Myers, 2007), reafirmado posteriormente en 2010, donde se√Īalaba la falta de beneficios de la Terapia de Integraci√≥n Auditiva basada en esta revisi√≥n de Cochrane y los problemas metodol√≥gicos asociados con la investigaci√≥n disponible. Tambi√©n hay preocupaciones sobre la validez y la base te√≥rica de la terapia (Gravel 1994).

En dicha revisión advierten sobre la limitación en la síntesis de datos debido a la heterogeneidad estadística y clínica de los diferentes estudios, indicando que los dos más grandes (Bettison 1996; Zollweg 1997) no reportaron una diferencia entre el tratamiento y las condiciones de control.

Un peque√Īo ensayo cruzado (Mudford 2000) tampoco report√≥ beneficios a largo plazo de la AIT. Tres ensayos peque√Īos reportaron una mejora en las puntuaciones de la ‘Aberrant Behavoir Checklist’ (ABC) en el grupo AIT a los tres meses, pero la relevancia cl√≠nica de estos resultados es incierta porque la puntuaci√≥n total de la ABC no es, seg√ļn el propio creador del instrumento, un resultado cl√≠nicamente significativo (Aman 1986). El autor del instrumento ha declarado que el uso de una ‘puntuaci√≥n anormal total’ es incorrecto e inconsistente con el dise√Īo del instrumento.

As√≠ mismo, dejan constancia que la falta a la hora de encontrar ensayos que impliquen el uso de otras terapias de sonido para individuos con TEA ilustra a√ļn m√°s la escasez de informaci√≥n revisada por pares. S√≥lo en el estudio de Bettison, donde se utilizaron dos listas estandarizadas de control del comportamiento, se realiz√≥ un an√°lisis de potencia para calcular el tama√Īo de la muestra e incluy√≥ un total de 80 participantes. Este estudio no demostr√≥ una diferencia entre el tratamiento y las condiciones de control.

Posibles riesgos de las llamadas Terapias de Estimulación Auditiva

Cabe preguntarse si el uso de este tipo de terapias comporta alg√ļn riesgo para la salud, adem√°s de privar a los ni√Īos de tratamientos tempranos y de eficacia contrastada.

Se han planteado preguntas sobre los posibles da√Īos de AIT, en particular sobre si los niveles de salida de las m√°quinas exceden los l√≠mites de seguridad. En 1998, Lucker concluy√≥ que este tipo de intervenciones no pondr√°n a los oyentes en riesgo de p√©rdida auditiva siempre y cuando los practicantes usen ajustes m√°s bajos que los m√°ximos que pueden alcanzar estos dispositivos.

En la revisión publicada en Cochrane, los autores expresan su preocupación sobre la continuación de la práctica de las terapias de integración auditiva en todo el mundo, a pesar de las pruebas que muestran que es un tratamiento experimental en el mejor de los casos, y que sólo puede estar disponible a un costo financiero considerable para las familias.

Además de esto, se debe tener cuidado de no correr el riesgo de pérdida auditiva y concluyen recomendando que, ante la falta de evidencia de que el entrenamiento de integración auditiva u otras terapias de sonido sean eficaces para el autismo, se desaconseja incluso la investigación futura en este sentido.

J_Arg√ľeso

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